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Raquel Meléndez
Martes, 6 de septiembre de 2016
ENTREVISTA A PERY LECHUGA, PREGONERO DE LAS FIESTAS 2016 DE VALENCIA DE DON JUAN

“Me siento coyantino, esta tierra me lo ha dado todo”

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Pedro Lechuga Ruiz, más conocido como Pery, es un coyantino de pro aunque su origen sea andaluz. Nació en Canena (Jaén) en 1944. Hace 50 años decidió asentarse en Valencia de Don Juan y desde entonces toda su vida ha estado ligada a esta tierra, “a la que se  lo debe todo” asegura.

 

Pery es una persona polifacética. En su vida ha sido prácticamente de todo, no obstante él, ante todo, se siente periodista. Su andadura profesional fue en el mundo de la pintura (de brocha gorda) y la decoración –precisamente para pintar las urbanizaciones coyantinas recaló en la vega del Esla-, pero ha hecho sus pinitos en el mundo del toreo, las motos, y la política (fue concejal de Valencia en la primera legislatura de la democracia). Además, Pery es una de esas personas que colabora y forma parte de todo tipo de asociaciones coyantinas. Se ríe porque asegura que no puede acostarse sin tener una “apretada” agenda para el día siguiente.

 

Este año, que celebra sus ‘Bodas de Oro’ en Coyanza, Pery ha sido nombrado pregonero de las Fiestas en honor a la Virgen del Castillo y del Bendito Cristo de Santa Marina. Un honor que ejerció con orgullo el pasado domingo y en el que sorprendió a los presentes con unas estrofas de una canción dedicada a “la ciudad que más quiere”, Coyanza. Medio siglo en el que ha sido testigo de primera línea de la actualidad coyantina y comarca. Ahora, disfruta de sus amigos y de uno de sus vicios “confesables”… los viajes (ha visitado unos treinta países).

 

Qué te sientes, ¿andaluz o coyantino?

Coyantino. Nací en Andalucía aunque a muy temprana edad me fui a Madrid. Después, llegué aquí por casualidades de la vida y no me arrepiento de haberme quedado aquí. Coyanza me lo ha dado todo, una vida plena de la que no me puedo quejar. Aquí conocí al amor de mi vida, tengo tres hijos, dos nietos y además tengo amigos en todos los pueblos de la comarca. Estoy muy agradecido a la vida, especialmente desde un percance muy grave que tuve hace poco y me ha hecho cambiar el baremo de mis prioridades.

 

Pery, eres conocido porque durante años has transmitido la actualidad de toda la comarca. ¿Cómo llegaste a ser periodista?

Mi ilusión desde los nueve años era ser periodista. Mi abuelo tenía una huerta junto al ferrocarril Madrid-Cádiz y cuando tiraban alguna revista o alguna hoja de periódico yo las guardaba como oro en paño. Solo tengo estudios primarios pero mi ilusión desde pequeño era ser periodista. Llegó el año 1975 y llegó la amenaza de construir una central nuclear aquí pues yo formé parte del grupo que recogíamos información de por qué la central nuclear se hacía aquí. Entonces vino Iñigo Domínguez que era el director de Diario de León y me ofreció contar lo que estaba pasando. Y ahí nació mi  nueva etapa, poco a poco, fui dejando los pinceles y la tienda que regentaba y me dediqué  al periodismo. Desde entonces, radio y prensa han formado parte de mi vida.

 

Medio siglo como periodista… ¿cómo es el balance?

He tenido mis problemas dentro del periodismo, incluso un grupo de personas llegaron a pedir mi dimisión. Pero el balance final es bueno y tengo muchos amigos, a pesar de que en esta profesión si se quiere mantener la imparcialidad es fácil crearse enemigos.

 

Cómo testigo directo de los acontecimientos de estos últimos 50 años, ¿cuál crees que ha sido el hecho más relevante?

Sin duda que finalmente la central nuclear no se construyera aquí y no se llevara a cabo ese proyecto. Hubiera cambiado totalmente el Valencia y la comarca que conocemos. Hubiera sido una equivocación. El Ministerio de Industria de aquel entonces tenía pensado instalar dos reactores (los más potentes que se conocían) porque la zona de Valencia de Don Juan era una zona improductiva y desértica, esa era la argumentación de los informes presentados para llevar a cabo el proyecto. De todas formas, Valencia de Don Juan ha prosperado porque hemos tenido suerte y hemos tenido buenos alcaldes.

 

En la sociedad coyantina se te ve casi en todos los sitios, como cuenta el chiste…casi eres más conocido que el Papa.

(Ríe) Siempre he sido muy activo y no me gusta acabar el día sin tener una agenda completa para el día siguiente. Ahora formo parte de diversas asociaciones locales y he sido miembro directivo de un montón de cosas. Soy voluntario de Cruz Roja en el servicio de teleasistencia, algo que me satisface enormemente porque me siento muy útil. Fui cofundador de la asociación empresarial Asemco, presido la asociación El Casino…

 

¿Qué ha sido para ti ser pregonero de estas Fiestas?

Mucho orgullo. Ha sido mi reconocimiento y agradecimiento a Valencia de Don Juan. Agradezco al alcalde, Juan Martínez Majo, que se haya fijado en mi para pregonar estas fiestas.

 

¿Qué es lo que más te gusta de las Fiestas coyantinas?

Las verbenas porque me gusta mucho bailar. Me gusta mucho las peñas y el ambiente de los toros. Lo más importante es que no me disgusta nada de las Fiestas, porque es muy difícil organizarlas y sobre todo después de que durante todo el verano hay una programación lúdico deportiva y cultural impresionante. Fui presidente de la Comisión de Festejos y concejal de Fiestas a pesar de estar en la oposición del gobierno municipal, sé lo complicado que es organizar unas fiestas.

 

¿Algo en mente?

Una de las cosas que tengo en mente, si  puedo, es dar la vuelta a la mitad del mundo que no conozco (bromea entre risas). Además… puede que escriba mis memorias pero es algo que estoy pensando ya que si cuento lo que he vivido siendo periodista puede originar problemas.

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