El magazín del Sur de León Martes, 18 de septiembre de 2018 Última actualización: Lunes, 19 de marzo de 2018 08:46
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Redacción
Martes, 4 de septiembre de 2018
Ciencia

Una joven científica leonesa entre los finalistas del LUSH PRIZE 2018 para poner fin a las pruebas en animales

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Cada año, se calcula que más de 115 millones de animales son utilizados en laboratorios alrededor del mundo.

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56 proyectos de 17 países han sido preseleccionados para el Lush Prize 2018 por su trabajo para poner fin a la experimentación con animales. La dotación del premio anual de 350.000£ se compartirá entre los ganadores de cinco categorías.

 

Los proyectos se llevan a cabo a través de la investigación científica; la conciencia pública sobre el uso de animales en los laboratorios; la formación de científicos; y a través de grupos de presión a reguladores y legisladores para reemplazar el uso de animales por métodos que no los incluyan.

 

Entre los finalistas en la categoría “Joven Investigador” se encuentra la Dra. Pilar de la Puente, con el proyecto “Modelo de cáncer de mama derivado del paciente para el análisis personalizado de fármacos in vitro”.Con este proyecto, desarrollado en el centro Sanford Research en Dakota del Sur, la leonesa busca estudiar el papel que ejerce el microambiente tumoral en la progresión del cáncer y la resistencia a fármacos en un laboratorio libre de pruebas en animales.

 

Como ella nos explica: “A pesar de las mejoras significativas en investigación y desarrollo en cáncer, alrededor del 95% de los fármacos oncológicos en ensayos clínicos no reciben la aprobación de la administración de alimentos y medicamentos. Parte del problema es la falta de modelos preclínicos adecuados que tengan en cuenta la complejidad de la enfermedad y representen con precisión su progresión. Los modelos animales no proporcionan un modelo adecuado para recrear las complejidades de los tumores humanos”.

 

Para ello están desarrollando un nuevo modelo 3D derivado del paciente con cáncer de mama del que  tumoral incluyendo no solo las células cancerosas, sino también los demás componentes celulares no cancerosos que tradicionalmente se encuentran en el microambiente tumoral.

 

Este proyecto proporcionará un modelo de cultivo innovador que cambiará las reglas del juego al proporcionar una herramienta clave para el análisis personalizado de fármacos y una predicción rápida de la respuesta terapéutica en el cáncer de mama in vitro, asegurando así la eficacia del fármaco.

 

De la Puente nos cuenta “Sería un tremendo honor profesional y personal si el comité decide premiar mi investigación en la categoría de “Joven Investigador”. Recibir este premio supondría un reconocimiento profesional a una década de investigación científica enfocada en la creación de modelos relevantes para estudiar cáncer. Mi objetivo científico es estudiar el papel que ejerce el microambiente tumoral en la progresión del cáncer y la resistencia a fármacos en un laboratorio libre de pruebas en animales. Durante mis estudios de licenciatura, máster, doctorado y postdoctorado, he podido ver cómo los modelos animales no proporcionan un modelo adecuado para recrear las complejidades de los tumores humanos y el desarrollo de fármacos. Mi interés como investigador independiente es desarrollar modelos 3D personalizados que recreen el microambiente de los tumores humanos con mayor precisión para encontrar tratamientos personalizados adecuados para cada paciente, sin necesidad de utilizar componentes derivados de animales o experimentar con animales. A través de estos modelos de cultivo, esperamos entender mejor el comportamiento del microambiente tumoral y sus células accesorias durante la progresión del cáncer y la resistencia a los fármacos para cada paciente. Creo que es posible terminar con las pruebas en animales para el modelado del cáncer y la detección de fármacos, reemplazándolos con modelos in vitro más relevantes.”

 

Ahora en su séptimo año, el Lush Prize ya ha otorgado 1,86£ millones (unos 2 millones de euros) a 93 ganadores en 28 países, cubriendo todos los continentes excepto la Antártida. Como premio global que es, ha apoyado a científicos y activistas en países tan diversos como China, Kenia, Irán, Ucrania e India, así como a Nueva Zelanda, Brasil, EE. UU. y 12 países europeos. Los ganadores del Lush Prize 2018 se decidirán por un panel de jueces expertos en septiembre en Londres y serán anunciados públicamente en la Ceremonia de Premios Lush Prize en noviembre.

 

Acerca de la finalista....
La Dra. Pilar de la Puente, originaria de León, se licenció en Biología en la Universidad de León, seguido de un doctorado en Medicina y Cirugía Animal en la Universidad de Salamanca. Durante su doctorado recibió una beca para realizar investigaciones en la Universidad de Salamanca y el Banco de Tejidos de la Fundación Clínica San Francisco con un enfoque en ingeniería de tejidos. Una vez terminado su doctorado, continuó sus estudios en ingeniería de tejidos en modelos de cáncer. El Dr. Azab le ofreció una posición postdoctoral en la Universidad de Washington en Saint Louis y allí creo nuevos modelos de cultivo tumorales en enfermedades hematológicas. En junio de este año, ha comenzado una posición de liderazgo como investigadora independiente en Sanford Research en Dakota del Sur con el claro propósito de hacer investigación translacional enfocada en los pacientes con cáncer. Su objetivo es llevar a cabo investigación de vanguardia en ciencias biomédicas para comprender mejor la complejidad del cáncer y encontrar modelos que permitan recrear esa complejidad para contribuir a vencer el cáncer.

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